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Les participants

Avec l'accord de leurs parents, plus de 18 000 enfants, choisis selon leur date et leur lieu de naissance, font partie de la cohorte Elfe.

Quatre périodes de l’année 2011 ont été sélectionnées pour représenter chaque saison : du 1er avril au 4 avril, du 27 juin au 4 juillet, du 27 septembre au 4 octobre et enfin du 28 novembre au 5 décembre. Tous les enfants nés pendant ces périodes dans l'une des maternités métropolitaines associées à Elfe, ont pu participer à l'étude.

Les familles étrangères pouvaient également participer à l'étude, sous réserve que la maman lise le français, l'arabe, le turc ou l'anglais, langues qui sont le plus souvent parlées par les mamans étrangères accouchant en France et dans lesquelles, les lettres d'information aux parents et les formulaires de consentement avaient été traduits.

Afin de mener l'entreprise avec autant de sécurité que d'efficacité, certaines situations particulières s'avèrent toutefois incompatibles avec l'étude. En cas de naissances multiples de plus de deux enfants, de parents mineurs ou n'étant pas en mesure de donner un consentement éclairé, les familles n'ont pas été sollicitées. De la même façon, les enfants nés avant 33 semaines d'aménorrhée – soit le début du huitième mois de grossesse – n'ont pas été retenus dans la cohorte. Leurs parents pouvaient toutefois se voir proposer de participer à l'enquête Epipage 2 lancée en 2011, dont l'objectif est de mieux connaître le devenir des enfants grands prématurés et de leur famille.

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